¡Siéntate allí!

1 de agosto de 2020

Durante estos días de propagación mundial del coronavirus, hemos escuchado referencias a otra pandemia hace más de 100 años. Aunque la propagación de la cepa de influenza posterior a la Primera Guerra Mundial se globalizó, sus orígenes en los Estados Unidos parecen remontarse al personal militar estacionado en Fort Riley, Kansas. Inicialmente, 100 soldados se enfermaron de gripe y en una semana ese número había aumentado a más de quinientos contagiados.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman “que alrededor de 500 millones de personas o un tercio de la población mundial se infectaron con este virus. Se estimó que el número de muertes fue de al menos 50 millones en todo el mundo, con alrededor de 675,000 en los Estados Unidos”. [1]

Durante ese tiempo difícil, como ahora, se cerraron templos en muchas ciudades. En Birmingham, Alabama, un periódico local comenzó a imprimir sermones, bosquejos de servicios, escrituras y anuncios enviados por varios clérigos para ayudar a las personas a adorar en la casa. Uno de los pastores locales, el Rev. Fletcher Parrish, de la Iglesia Metodista de la Eleventh Avenue, ofreció un sermón sobre Génesis 24:63 y reflexionó sobre las oportunidades del sábado en medio de la pandemia. El mensaje impreso del pastor Parrish en The Birmingham News incluyó estos pensamientos:

La meditación es muy provechosa para el alma, pero la prisa del mundo es tan grande en la actualidad que se dedica muy poco tiempo a la meditación y la reflexión. [La gente] piensa que no tiene tiempo para caminar por el campo para la contemplación o para sentarse tranquilamente junto al fuego y la musa. Sin embargo, tenemos una oportunidad dada por Dios para esta provechosa indulgencia debido a este sábado único que ha caído sobre nosotros. 

Nuestros templos están cerrados por necesidad y todas las reuniones públicas deben ponerse en pausa. No podemos seguir apurándonos, y no haríamos negocios si pudiéramos, e incluso los campos son peligrosos para que no entremos en contacto con la vara de oro y la ambrosía y contraigamos la influenza. Pero podemos sentarnos junto al fuego y dedicarnos al pensamiento y la reflexión, lo que nos traerá grandes beneficios. [2]

Si bien nuestra experiencia actual parece incluir mucha ansiedad por “volver a la normalidad”, tal vez esta sabiduría de nuestro pasado familiar y no tan distante pueda instruirnos ahora. Hemos sido tan moldeados por una sociedad de “hazlo ahora” que difícilmente podemos concebir experiencias significativas de tranquilidad, soledad y contemplación. Esto es para nuestro déficit no solo espiritual, sino también físico y relacional.

Esto construye en nosotros una propensión por la mentalidad tan difamada, “¡Listo, Fuego, Apunta!” con respecto a la vida. No hay nada de malo en una acción decisiva y un liderazgo seguro. A veces, estos son muy necesarios, pero cuando se aplican sin la sabiduría que proviene de la reflexión y el discernimiento deliberados, pueden convertirse fácilmente en acciones aplicadas descuidadamente con consecuencias negativas no deseadas. Hace algunos años, me encontré con la frase: “¡No solo hagas algo, siéntate allí!” Esta cita de otro autor estaba siendo utilizada por un escritor pastoral que trataba de animarnos no simplemente a “apresurarnos a la obra” del ministerio pastoral, sino a dejar que se eleve de manera pensativa y en oración desde un lugar de comunión con el Señor Jesús.

Durante estos meses de restricción pandémica, ciertamente he luchado con mi parte de ajustes al ritmo de vida normal. Sin embargo, he llegado a ver el valor y la belleza de estos regalos de espacio y tiempo que están moldeándome, por la obra del Espíritu Santo, una conciencia renovada y más profunda de la cercanía y ayuda del Señor. Es tan profundo como un tiempo en oración enfocada y tan simple como caminatas diarias por mi vecindario. Ambos y más, se han convertido en regalos de gracia para mí.

Esta postura de ocio no ansioso ante la presencia de Cristo resucitado es parte de lo que la educación del seminario pretende formar en aquellos que están preparando o profundizando sus capacidades para el ministerio cristiano. Necesitamos desesperadamente líderes pastorales que sean capaces de “traer una palabra de otra parte”, como dice el erudito bíblico Walter Brueggemann. De lo que Walter habla es de la capacidad de no dejarse arrastrar por las ansiedades o demandas de la sociedad contemporánea. Es la capacidad de escuchar correctamente la palabra del Señor. Esto no se puede hacer cuando uno está impulsado principalmente por preocupaciones pragmáticas de crecimiento o supervivencia. Esta es la habilidad de llegar a pozos profundos de agua viva que provienen de permanecer en la presencia del Señor.

La educación en el Seminario ciertamente se trata de aprender el contenido del estudio de las Escrituras, la teología, la historia cristiana y el ministerio cristiano. Sin embargo, estas cosas no son suficientes en sí mismas para sostener el ministerio del evangelio. Una parte clave de nuestro propósito en Nazarene Theological Seminary es que ayudaríamos a los ministros en desarrollo a “conocer y amar al Señor, caminar con el Señor y hablar del Señor con caridad y hospitalidad”. Estas cosas requieren la capacidad de “sentarse allí” en la presencia del Espíritu y permitir que el fruto del Espíritu llegue a la madurez.

Entonces, en este momento en el que parece que tenemos tiempo “nuevo” o “extra” para cosas que posiblemente se consideren improductivas o incidentales a la vida real, abracemos este momento de gracia para demorarnos, escuchar y ser formados pacientemente en el camino de Jesús. En otras palabras, “¡no solo hagas algo, siéntate allí!”

–Dr. Jeren Rowell es el presidente y profesor de Ministerio Pastoral en el Seminario Teológico Nazareno en Kansas City, Missouri, EE. UU.

 

[1] https://www.cdc.gov/flu/pandemic-resources/1918-commemoration/1918-pandemic-history.htm

[2] https://www.al.com/coronavirus/2020/04/what-clergy-said-when-influenza-closed-churches-in-1918.html

 

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